Планета Сатурн: факты о кольцах, лунах и размерах Сатурна

  1. Физические характеристики Сатурна
  2. Кольца сатурна
  3. Спутники сатурна
  4. Влияние Сатурна на Солнечную систему
  5. Исследования и разведка

Сатурн - шестая планета от Солнца и вторая по величине планета в Солнечной системе. Это самая дальняя планета от Земли, видимая невооруженным глазом, но наиболее выдающиеся черты планеты - ее кольца - лучше видны через телескоп. Хотя у других газовых гигантов в солнечной системе - Юпитера, Урана и Нептуна - также есть кольца, кольца Сатурна особенно заметны, что дает ему прозвище «Кольчатая планета».

Физические характеристики Сатурна

Сатурн - газовый гигант состоит в основном из водорода и гелия , Объем Сатурна больше, чем 760 Земли, и это вторая самая массивная планета в солнечной системе примерно в 95 раз больше массы Земли. Кольчатая планета является наименее плотной из всех планет и единственной менее плотной, чем вода. Если бы была достаточно большая ванна, чтобы вместить ее, Сатурн плавал бы.

Желтые и золотые полосы видны в Атмосфера Сатурна являются результатом сверхбыстрых ветров в верхних слоях атмосферы, которые могут достигать 1100 миль в час (1800 км / ч) вокруг своего экватора в сочетании с повышением температуры изнутри планеты. Сатурн вращается примерно один раз каждые 10,5 часов. Высокоскоростное вращение планеты приводит к тому, что Сатурн выпирает на экваторе и сплющивается на полюсах. Планета имеет около 75 000 миль (120 000 км) в поперечнике на своем экваторе и 68 000 миль (109 000 км) от полюса до полюса.

Планета имеет около 75 000 миль (120 000 км) в поперечнике на своем экваторе и 68 000 миль (109 000 км) от полюса до полюса

(Изображение: © Карл Тейт, SPACE.com)

Кольца сатурна

Галилео Галилей был первым, кто увидел кольца Сатурна в 1610 году, хотя с его телескопа кольца больше напоминали ручки или руки. Сорок пять лет спустя, в 1655 году, голландский астроном Кристиан Гюйгенс , у которого был более мощный телескоп, позже предположил, что у Сатурна было тонкое, плоское кольцо.

По мере того, как ученые разрабатывали более совершенные инструменты, они продолжали больше узнавать о структуре и составе колец. Сатурн на самом деле имеет множество колец, состоящих из миллиардов частиц льда и камня, размером от сахарного зерна до размера дома. Считается, что частицы являются остатками комет, астероидов или разрушенных лун. Исследование 2016 года также показало, что кольца могут быть туши карликовых планет ,

самое большое кольцо пролеты 7000 раз диаметр планеты. Основные кольца обычно имеют толщину всего около 30 футов (9 метров), но Космический корабль Кассини-Гюйгенс в некоторых кольцах были обнаружены вертикальные образования, частицы которых накапливались в выступах и грядах высотой более 2 миль (3 км).

Кольца названы в алфавитном порядке в порядке их обнаружения. Главные кольца, работающие с планеты, известны как C, B и A. Самым внутренним является чрезвычайно слабое D-кольцо, в то время как самое внешнее на сегодняшний день, обнаруженное в 2009 году, настолько велико, что может вместить в себя миллиард Земли. , Подразделение Кассини, шириной около 2920 миль (4700 км), разделяет кольца B и A.

,  Подразделение Кассини, шириной около 2920 миль (4700 км), разделяет кольца B и A

Сатурн известен своими эффектными кольцами.

Таинственный спицы были замечены в кольцах Сатурна, которые, кажется, формируются и рассеиваются в течение всего нескольких часов. Ученые предположили, что эти спицы могут состоять из электрически заряженных слоев частиц размером с пыль, создаваемых небольшими метеорами, воздействующими на кольца, или электронными пучками от молнии планеты.

Сатурн F Ring также имеет любопытный плетеный вид. Кольцо состоит из нескольких более узких колец, и изгибы, изгибы и яркие комки в них могут создать иллюзию, что эти пряди сплетены. Воздействия от астероидов и комет также изменили внешний вид колец.

В конце своей миссии космический корабль Кассини путешествовал ближе к кольцам, чем любой другой космический корабль , Зонд собрал данные, которые все еще анализируются, но он уже дал представление о цвета некоторых лун Сатурна , в промежутки между кольцами зонд обнаружил необычно сложные химические вещества в «кольцевом дожде» осколков, падающих из колец в атмосферу, и произвел новые измерения магнитного поля планеты, которое производит мощный электронный ток.

Спутники сатурна

Сатурн имеет не менее 62 лун , Самый большой, Титан , немного больше Меркурия и является второй по величине луной в солнечной системе после луны Юпитера Ганимед. ( Земная луна является пятым по величине.)

У некоторых лун есть чрезвычайные особенности. Пан и Атлас имеют форму летающих тарелок; Япет одна сторона такая же яркая, как снег, а другая - темная, как уголь. Энцелад показывает свидетельство "ледяного вулканизма": скрытый океан извергает воду и другие химические вещества из 101 гейзер заметили на южном полюсе луны. Некоторые из этих спутников, такие как Прометей и Пандора, упоминаются как пастух лун потому что они взаимодействуют с кольцевым материалом и держат кольца на своих орбитах.

Хотя ученые определили много лун, у Сатурна есть и другие маленькие луны, постоянно находящиеся создано и уничтожено ,

Влияние Сатурна на Солнечную систему

Будучи самой массивной планетой в солнечной системе после Юпитера, гравитация Сатурна помогла сформировать судьбу нашей солнечной системы. Возможно, это помогло яростно швыряю Нептуна и Урана наружу , Наряду с Юпитером, это также может иметь скинул шквал мусора к внутренним планетам в начале истории системы.

Ученые все еще изучают, как образуются газовые гиганты, и запускают модели раннего формирования солнечной системы, чтобы понять роль, которую Юпитер, Сатурн и другие планеты играют в нашей солнечной системе. Исследование 2017 года показывает, что Сатурн, в большей степени, чем Юпитер, избегает опасных астероидов с Земли.

Исследования и разведка

Первый космический корабль, достигший Сатурна, был Пионер 11 в 1979 году, пролетев в пределах 13 700 миль (22 000 км) от Кольцевой планеты. Изображения с космического корабля позволили астрономам обнаружить два внешних кольца планеты, а также наличие сильного магнитного поля. Космический корабль Вояджер помог астрономам обнаружить, что кольца планеты состоят из более тонких локонов. Аппарат также отправил данные, которые привели к открытию трех спутников Сатурна.

Космический корабль Кассини , орбитальный аппарат Сатурна, был самым большим межпланетным космическим кораблем, когда-либо созданным. Двухъярусный зонд весил 6 тонн (5,4 метрической тонны). Это помогло идентифицировать перья на ледяной луне Энцелада и имело зонд Гюйгенса, который погрузился в атмосферу Титана, чтобы успешно приземлиться на его поверхность.

После десятилетнего наблюдения Кассини вернул невероятные данные о Кольцевой планете и ее спутниках, а также фото, воссоздающее оригинал Изображение "Бледно-голубая точка" , которая захватывает Землю из-за Сатурна, в 2013 году. Миссия завершилась в сентябре 2017 года, когда Кассини, у которой было мало топлива, была преднамеренно врезана в Сатурн, чтобы избежать малой вероятности того, что корабль упадет и загрязнит обитаемую Луну.

В то время как в Сатурне не запланировано никаких будущих миссий, ученые предложили миссии по исследованию ледяной луны Энцелад или Титан. Эти исследования могут включать подводные лодки или же модифицированные роверы ,

Дополнительные ресурсы:

Эта статья была обновлена ​​13 мая 2019 года автором Space.com Грегом Уайено.