Как ThinkPad от IBM стал иконой дизайна

  1. Машина возврата IBM
  2. Без изменений ради изменений
  3. Введите Lenovo

Так что это, конечно, не шок, что нарезка 25-летний выпуск PC Magazine предоставляет десятки доказательств того, что вкусы 1992 года сильно отличались от вкусов 2017 года, и выходят за рамки чисто технологического. Настольные и портативные компьютеры на его страницах выполнены в бежево-луковичном виде и мало похожи на своих современных потомков. Так что это, конечно, не шок, что нарезка   25-летний выпуск   PC Magazine предоставляет десятки доказательств того, что вкусы 1992 года сильно отличались от вкусов 2017 года, и выходят за рамки чисто технологического

Реклама 1992 года для одного из первых ThinkPad. [Фото: любезно предоставлено Lenovo] Но в журнале есть одно исключение. Это яркий черный ноутбук под названием IBM ThinkPad. Точнее, это первый ноутбук ThinkPad 700C, который был анонсирован 25 лет назад сегодня, 5 октября 1992 года.

В 1992 году критики и клиенты сразу же назвали ThinkPad 700C важным продуктом. Мэтью Дж. Росс из журнала PC Magazine назвал его «превосходным», а также «смелым и очень успешным» и завершил свой обзор, заявив, что «после многих лет разработки незаслуженных портативных компьютеров IBM наконец-то поняла это правильно». Такие журналы, как BusinessWeek и PC Компьютеры дали 700C награды; IBM заявила, что ThinkPad набрал более 300 наград за первые несколько месяцев. Компания также выпустила пресс-релиз, в котором за восемь недель прозвучит 100 000 заказов на ThinkPad (включая 700C и две модели более низкого уровня с монохромными экранами). «До октября IBM не была крупным игроком в мобильных вычислениях», - признал один из руководителей IBM. «Теперь мы».

В то время никто не знал, что имя ThinkPad, эстетика дизайна и акцент на технологических инновациях для обеспечения надежной производительности будут иметь такую ​​стойкость. Любой гражданин конца 1992 года, который сталкивался с современным ThinkPad, таким как X1 Carbon Скорее всего, он будет поражен тонким и легким форм-фактором машины - менее трети толщины и веса 700C - и экраном с высоким разрешением, и, безусловно, будет сбит с толку тем, что имеет фирменную табличку Lenovo, а не IBM , (Китайский производитель приобрел бизнес IBM для ПК в 2005 году.) Но если бы этот человек был знаком с ThinkPad 700C, идентифицировать X1 Carbon как ThinkPad было бы легко. Вы не можете сказать ничего подобного о 1992 Apple PowerBook и MacBook 2017 ,

Вы не можете сказать ничего подобного о 1992   Apple PowerBook   и   MacBook 2017   ,

ThinkPad X1 Carbon 2016 года, полностью современный и явно ThinkPad. [Фото: любезно предоставлено Lenovo] Если вы ищете параллели в долговечности бренда ThinkPad и фирменных элементов дизайна, вы, скорее всего, найдете их в автомобильной промышленности, чем в бизнесе ПК. «Вы можете взглянуть на новый Porsche 911 и сравнить его с оригиналом, и все в порядке, - говорит Дэвид Хилл, который более 20 лет занимал должность руководителя по дизайну линейки ThinkPad. «Но он все еще имеет тот же дух, и в нем есть элементы, которые являются последовательными». Такого рода «целенаправленная эволюция», добавляет он, - это то, к чему всегда стремились создатели ThinkPad. ThinkPad X1 Carbon 2016 года, полностью современный и явно ThinkPad Оригинальный IBM PC, который породил индустрию и в конечном итоге привел к ThinkPad. [Фото: любезно предоставлено Lenovo]

Машина возврата IBM

В 1992 году, через 11 лет после выпуска оригинальный персональный компьютер IBM была по-прежнему одним из крупнейших имен в отрасли. Но он потерял большую часть своего влияния и изо всех сил пытался создать компьютеры, которые захватили воображение любого. Рассматривая PS / 2 L40 SX, ноутбук IBM 1991 года, Митт Джонс из журнала PC Magazine написал, что «в целом он несколько хуже по сравнению с лучшими конкурентами» - и это в целом суммирует общую ситуацию компании в бизнесе ПК.

Когда IBM разработала планы для ThinkPad, она стремилась создать ноутбук, который продемонстрировал бы технологическое мастерство компании и выглядел неплохо при этом. Это было глобальное усилие: многие из внутренних технологий возникли в лабораториях IBM в США, но ThinkPad был разработан в лаборатории компании в Ямато, Япония, и его промышленный дизайн был Ричард Саппер , немец, который работал из студии в Милане.

IBM PC Convertible 1986 года был ранним портативным IBM - но слишком большим и громоздким, чтобы его можно было назвать ноутбуком. [Фото: любезно предоставлено Lenovo] Портативные компьютеры существовали с 1980-х годов, но они все еще ощущались как категория продуктов, находящаяся в процессе поиска, особенно после того, как Windows Microsoft, которая не завоевала популярность до начала 1990-х годов, требовала новые функции, такие как цветные экраны и встроенные указательные устройства. «Ноутбук сам по себе был своего рода неизвестной областью», - говорит Аримаса Найтох, который руководил проектированием 700C в Ямато и никогда не прекращал создавать новые модели ThinkPad. «У нас была отличная возможность для бизнеса, но никто не был на 100% уверен». (Найто рассказывает историю своей 25-летней связи с линией ThinkPad в новая книга Как ThinkPad изменил мир - и формирует будущее .)

В то время рынок ПК трансформировался такими выскочками, как Dell и Gateway 2000, которые коммодитизировали сборку ПК, собирая детали других компаний, не добавляя при этом много собственных технических инноваций. IBM, напротив, все еще оставалась вертикально интегрированным производителем, и этот новый аппарат демонстрировал себя по-разному. ThinkPad 700C не просто использовал процессор Intel 486 - он использовал сверхмощную версию, которую IBM настраивала и производила на своей собственной фабрике, решение, которое не могла или не могла принять ни одна другая компания по производству ПК. Благодаря совместному предприятию IBM и Toshiba это был также один из первых ноутбуков с дисплеем на тонкопленочных транзисторах с активной матрицей (TFT), первой технологией, обеспечивающей действительно хороший цвет в портативной форме. Все были также поражены размером экрана: при размере 1992 года он был впечатляюще большим по стандартам 1992 года. Только позже, это будет рассмотрено на изощренной стороне.

IBM даже произвела жесткий диск ThinkPad, который можно было достать из люка в передней части ноутбука. Это место предназначалось для того, чтобы вы могли поменять диск на самолете, не вставая в коляску.

Это место предназначалось для того, чтобы вы могли поменять диск на самолете, не вставая в коляску

Когда появились компакт-диски, ThinkPad получил их. [Фото: любезно предоставлено Lenovo] Затем появилась TrackPoint II - крошечный аналог мыши, похожей на ластик, который расположен между клавишами G, H и B. Разработанный инженерами IBM в лаборатории в Йорктауне, штат Нью-Йорк, и изначально предназначенный для использования в настольных клавиатурах, он дебютировал на ThinkPad 700c, предлагая точное наведение, которое не требовало от вас снятия рук с клавиатуры. Это было значительное улучшение громоздких, плохо размещенных трекболов, которые были типичным тарифом для других ноутбуков дня. Как и передний отсек для дисков, он был спроектирован с учетом тесноты самолетов: «Мы знали, что мышь - это лучшее устройство для наведения, но вы не могли использовать мышь в воздухе», - говорит Найто.

Эстетика дизайна ThinkPad была настолько знакома так долго, что легко упустить из виду тот факт, что изначально она была отклонением от нормы не только для IBM, но и для всей индустрии ПК. Саппер, который умер в 2015 году, поочередно сказал, что его вдохновила коробка для бенто или коробка для сигар. В любом случае, внешний вид 700C был действительно непривлекательно квадратным, с углами квадратной формы и отсутствием орнамента. Выбранный Sapper цвет - черный ворон - также помог ThinkPad выглядеть элегантно целеустремленно, в эпоху, когда большинство знаменитых портативных компьютеров были бежевого, белого или различных оттенков серого и, казалось, не стремились к какому-либо конкретному эффекту. совсем.

Саппер даже включил TrackPoint II в упражнение по брендингу, покрасив его в ярко-красный цвет, акцентируя внимание на черном корпусе таким образом, чтобы сделать ThinkPad сразу узнаваемым. Но такого расцвета в дизайне почти не произошло: неуклюжий верх в дизайне IBM сообщил Сапперу, что красный зарезервирован для аварийных выключателей на компьютерах мэйнфреймов IBM.

«Ричард, будучи творческим парнем во многих отношениях, предложил человеку-проектировщику IBM в то время, чтобы они просто изменили название цвета с красного на пурпурный», - вспоминает Хилл. Трекпоинт «IBM Magenta» получил признание и стал культовым.

Что касается названия «ThinkPad», IBM позаимствовала его у планшетного устройства представил предыдущий апрель в рамках недолгого бума планшетных ПК начала 1990-х годов. Название умно ссылается на «Думай», наставление IBM к себе и миру представил основатель компании Томас Дж. Уотсон в 1914 году ,

Однако применение названия «Pad» к обычному ноутбуку-раскладушке считалось сомнительным шагом некоторых экспертов. «Было бы очень плохо, если бы они собирались держать тетрадки с чистой клавиатурой в линейке, потому что подкладка означает ручку», - аналитик услужливо объяснил в InfoWorld . Однако, вместо того, чтобы беспокоить реальных клиентов, имя ThinkPad успешно продемонстрировало, что ноутбук был чем-то новым для IBM, компании, чьи исторические усилия по брендингу компьютеров имели тенденцию приводить к таким именам, как «IBM PS / 2 Note N33 SX».

На момент запуска ThinkPad 700C стоил 4350 долл. США, или около 7,00 долл. США в сегодняшних долларах. Это может звучать как внушительный ценник - в 2017 году ThinkPad Carbon X1 можно будет приобрести со всеми доступными аксессуарами примерно за 2200 долл. Ноутбуки «офлайн» в то время стоили больших денег, особенно если у них были цветные дисплеи. Например, выпуск журнала PC Magazine с обзором ThinkPad также оценил ноутбук Toshiba с прейскурантной ценой в 6 098 долларов, или более 10 000 долларов в 2017 году.

Кроме того, ThinkPad вскоре стал достаточно символом статуса, так как сам факт, что это ThinkPad, помог ему получить ценовую премию по сравнению с конкурентами садовых сортов. Сегодня говорит редактор индустрии программного обеспечения и Network World блоггер Фредрик Пол: «Вы идете в кофейню, полную предпринимателей, и у каждого есть серебряный MacBook. Некоторое время ThinkPad был таким же в корпоративном мире ». (Я был взволнован, чтобы спросить Пола о его мнении о важности ThinkPad, потому что, когда исходная модель была новой, я был редактором приложения InfoWorld под названием InfoWorld Direct, и он проверил его для нас - и посчитал, что в нем есть «почти все, что вы можете захотеть в блокноте».)

Дизайн Саппера, безусловно, помогал продавать ThinkPad, но линия также приобрела репутацию по сути, от надежности оборудования до качества технической поддержки IBM. «Они проделали лучшую работу не только по крутости, но и по конструкции, и по прочности, и по поддержке, чем многие их конкуренты», - говорит Пол.

«Они проделали лучшую работу не только по крутости, но и по конструкции, и по прочности, и по поддержке, чем многие их конкуренты», - говорит Пол

В 1995 году ThinkPad «Бабочка» сумел собрать клавиатуру, которая была шире, чем корпус. [Фото: любезно предоставлено Lenovo]

Без изменений ради изменений

Столь же успешным, как первый ThinkPad и его непосредственные преемники, не было предопределено, что их общий вид и ощущение сохранятся. Фактически, когда Хилл был назначен руководителем проекта ThinkPad в 1995 году, генеральный директор линии сообщил ему, что пришло время все перемешать. «Он чувствовал, что трех лет было достаточно, и нам нужен новый дизайн», - вспоминает Хилл. «Я, честно говоря, не мог в это поверить. Я сказал: «Ну, из всех проблем, которые у нас есть, это не одна из них». Итак, я работал очень усердно, чтобы объяснить ему, что, если это не сломано, не исправляйте это. ”

Хилл выиграл этот аргумент - по-видимому, на постоянной основе. Но с самого начала IBM не позволила предсказуемой личности линии ThinkPad помешать экспериментировать с новыми идеями. Например, в 1993 году, через год после появления 700C, компания объединилась с Canon для выпуска ThinkPad для японского рынка со встроенным струйным принтером. (Ваша распечатка появилась из-под клавиатуры.)

Через два года IBM выпустила ThinkPad 701c более нежно известный под кодовым названием «Бабочка». Пример ноутбука размером с пинту, известного в то время как «субноутбук», он имел двухсекционную клавиатуру, которая открывалась, чтобы выдвинуться за края корпуса, когда вы перевернул экран, предоставляя дополнительную ширину для удобного набора текста. (В книге Найто рассказывается об удивительном факте, что исполнительный директор IBM по имени Тим Кук, да, тот самый, который сейчас является генеральным директором Apple, помог спровоцировать проект Butterfly, который Найто приписывает своему американскому соавтору Уильяму Дж. Холстейну.) Сенсацией в то время было то, что дизайну Butterfly не суждено жить вечно: дисплеи стали больше даже на сверхпортативных компьютерах, что позволяет использовать более просторные клавиатуры без каких-либо технических хитростей.

Некоторые из более экзотических ThinkPad были совершенно странными. 2001-х ThinkPad TransNote встроенный фолио - встроенный блокнот, который позволяет писать на бумаге и автоматически конвертировать ваши заметки в цифровые чернила. А в 2009 году Lenovo ThinkPad W700ds сделал настройки нескольких мониторов портативными, позволяя вам раскладывать дополнительный дисплей. Обе модели приходили и уходили быстро. Но они также свидетельствуют об удивительной гибкости замысла Саппера в 1992 году. Кроме того, линейка ThinkPad с самого начала внедрила множество технологий, которые в конечном итоге обладали постоянной мощностью, включая CD-ROM и DVD-ROM, Wi-Fi, сканеры отпечатков пальцев и OLED-дисплеи.

ThinkPad поздней IBM-эпохи, не такой квадратный, как его предшественники. [Фото: любезно предоставлено Lenovo]

Введите Lenovo

ThinkPad был хорош для репутации IBM, но суть была в другом вопросе. В период с 2001 по середину 2004 года компания потеряла почти миллиард долларов на своем бизнесе ПК, который выглядел все более и более рудиментарным, поскольку IBM переориентировала свои усилия на высококачественные услуги для крупных клиентов, а не на продукты массового производства. Когда в декабре 2004 года компания объявила о продаже этой операции Lenovo за 1,75 миллиарда долларов, руководители сказал Стив Лор из « Нью-Йорк Таймс» заявил, что сделка стала результатом переговоров, которые велись годами.

Принимая во внимание тот факт, что энтузиасты ThinkPad ценили эту линию в связи с отсутствием сюрпризов, была понятная осторожность в связи с ее передачей китайской компании, в значительной степени неизвестной за пределами ее внутреннего рынка. Lenovo поняла это и отчасти отреагировала на это тем, что доверилась лицам, принимающим решения, которые в первую очередь сделали популярными ThinkPad. «В тот момент, когда мы переехали в Lenovo, нам нужно было сначала убедить людей, что это были те же люди, та же команда», - говорит Питер Хортензиус, который первым участвовал в ThinkPad в качестве инженера IBM и в итоге стал управлять бизнесом. как в IBM, так и в Lenovo. «Это должно было быть точно таким же или лучше».

Снимок 2010 года, сделанный в лаборатории Lenovo Yamato, где изначально разрабатывался проект ThinkPad. [Фото: любезно предоставлено Lenovo]. В этом году ThinkPad был маркой Lenovo дольше, чем принадлежал IBM, и подавляющее большинство из более чем 100 миллионов ThinkPad, проданных на сегодняшний день, принадлежали Lenovo. Но закулисная преемственность замечательна. Между ними Найто, Хилл и Гортензий имеют более чем 100-летний опыт работы в IBM и Lenovo. (Гортензий перешел в группу центров обработки данных Lenovo в 2016 году; в июне этого года Хилл ушел с поста руководителя разработки ThinkPad, но все еще работает консультантом.) Лаборатория Yamato, работающая над проектированием ThinkPad, все еще возглавляемая Найто, в настоящее время насчитывает более 400 человек. сотрудники, 44 процента из которых - бывшие сотрудники IBM, входившие в команду ThinkPad, когда Lenovo вступила во владение почти 13 лет назад.

Позволить ThinkPad стать ThinkPad оказался умным ходом со стороны Lenovo. Наряду с бизнесом IBM в области ПК, компания приобрела право использовать имя IBM на ПК в течение пяти лет. Но она стала достаточно уверенной в силе своего собственного бренда, чему сильно способствовала его связь с ThinkPad, что она прекратила брендинг IBM менее чем через три года после завершения приобретения. Совсем недавно началось более амбициозное перекрестное опыление работы китайских инженеров с командой Найто в Ямато, в результате чего появились такие модели, как X1 Йога , которая является частью ноутбука и частично планшета, но все еще узнаваема в стиле ThinkPad.

Шарнир ThinkPad X1 Yoga позволяет использовать его любым способом. [Фото: любезно предоставлено Lenovo]. Сейчас не считается, что стабильность ThinkPad в течение четверти века заслуживает внимания. В 2015 году мой коллега Марк Уилсон назвал дизайн ThinkPad «переоцененным» утверждая, что постоянство таких элементов, как TrackPoint, может иметь большее отношение к тому, что Lenovo будет запугиваться поклонниками неблагоприятных изменений, чем что-либо еще. ThinkPads уже давно включают в себя как TrackPoint, так и трекпад, подход с поясом и подтяжками, который вы можете считать излишним или замечательным стремлением к выбору пользователя. За прошедшие годы, когда я встречался с сотрудниками Lenovo и слышал, как они подчеркивали, насколько это важно, даже слегка подправить углы корпуса ThinkPad, я сам задумался об этом консерватизме.

Гортензий, однако, говорит, что актуальность ThinkPads - это надежная производительность, а не какой-либо конкретный аспект данной модели. «Когда я общаюсь с клиентами и частными лицами, это не значит, что у него лучшая клавиатура, лучшая и лучшая, - говорит он. «Именно потому, что я могу рассчитывать на это, эти вещи имеют значение».

Даже больше, чем клиенты, те, кто руководил этой линией на протяжении многих лет, заботятся о ее всеобщем внимании к тому, чтобы сделать новые технологии полезными и надежными, а не к отдельным функциям и моделям. Гортензий называет ThinkPad «не столько объектом, сколько системой убеждений».

Когда его попросили назвать свой любимый ThinkPad, бывший шеф-дизайнер Хилл потрясает кучей из них: оригинальным 700C, Butterfly, X300 (первая версия для всех Lenovo) и сегодняшним X1 Carbon. Найто вежливо отказывается играть в фавориты вообще на том основании, что это было бы грубо по отношению к его коллегам. «Если я скажу, что мне нравится модель A, команда, которая создала модель B, будет разочарована», - говорит он. И затем, после паузы: «Самый большой ThinkPad - это последний ThinkPad».

ThinkPad Anniversary Edition 25, как новый, так и классический. [Фото: любезно предоставлено Lenovo] На сегодняшний день последняя версия ThinkPad представляет собой только что анонсированную модель под названием ThinkPad Anniversary Edition 25. Отмечена Хиллом - и дразнили годами - он использует современные компоненты, но отдает должное оригинальному дизайну Sapper. Зацикленные на ThinkPad могут преднамеренно заметить элементы ретро, ​​такие как большее количество индикаторов состояния, чем типично для современных ноутбуков, логотип, который напоминает цветовую схему «IBM» на корпусе 700C, и клавиатуру, напоминающую тот, который получил похвалу в 1992 году.

В основном, однако, этот 25-летний юбилей ThinkPad не выглядит как ностальгический возврат - он просто выглядит как ThinkPad. Само по себе это утверждение о неизменно уникальном месте линии в истории ПК.